William Theodore de Bary, premio Tang de Sinología

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Hoy día 20 por la mañana la 2ª edición del Premio Tang anunciaba el premio de Sinología concedido al profesor emérito de la Universidad de Columbia William Theodore de Bary.

 

William Theodore de Bary, de 97 años de edad y nacido en 1919, es toda una autoridad en el estudio de la historia del confucianismo. Tras obtener su doctorado en la Universidad de Columbia en 1953, trabajó como profesor enseñando el pensamiento chino y ha estado dedicado a la investigación del confucianismo, convirtiéndose en una figura innovadora de los estudios de confucianismo en Estados Unidos.

 

Así lo explicó el presidente del jurado y miembro de la Academia Sínica Lee Yuan-tseh: “El profesor de Bary ha escrito alrededor de 30 libros, muchos de ellos con una influencia y contribución innovadoras. Sus trabajos se encuentran entre las investigaciones internacionales sobre el confucianismo”.

 

Los estudios sobre confucianismo del profesor de Bary comenzaron con el tratado filosófico Mingyi daifang lu escrito por el académico Huang Zongxi entre finales de la dinastía Ming y principios de la dinastía Qing (finales s. XVII). De Bary, rompiendo con las teorías y valores occidentales, revaluó las prácticas del sistema político chino. El académico Wang De-wei, encargado de anunciar el premio Tang de Sinología, dijo que de Bary defiende el confucianismo sin obstaculizar a la modernización. El confucianismo se presenta más bien como el capital cultural de la región de Asia Oriental. A pesar de que China Continental carece de liberalismo occidental, sin embargo da importancia a la libertad. De Bary cree que el neoconfucianismo de la dinastía Ming guarda los valores de las tendencias liberales. A través de la historia, estos valores han sido impulsados por funcionarios académicos, considerados por de Bary como nobles o junzi (caballeros), con una “voz profética” al posicionarse en contra de los abusos por parte del poder político.

 

Así lo dijo Wang De-wei: “Durante los últimos 40, 50 años en los que se hizo frente a diferentes movimientos ideológicos promulgados por la República Popular China, el señor de Bary se sujetó al reconocimiento del confucianismo, cuyo efecto obtuvo mayor importancia durante los años 70 y 80”.

 

William Theodore de Bary cree que basarse tan solo en el punto de vista occidental para tratar o incluso guiar a la civilización mundial no encaja con el multiculturalismo de la actualidad. De Bary habló de la necesidad del diálogo entre diferentes culturas tradicionales, esforzándose por buscar un hilo conductor común, para que se manifiesten los derechos humanos y los valores civiles y se puedan resolver las diferentes crisis mundiales. De Bary también aboga por enseñanzas confucianistas que pueden ser de gran valor hoy día.

 

Wang De-wei indicó que de Bary ha ofrecido sus servicios relacionados con la investigación académica en la Universidad de Columbia durante 15 años. También ha presidido el programa de traducción de los clásicos chinos en la universidad, con más de 150 traducciones, lo cual ha contribuido a establecer una buena base de los estudios asiáticos en Estados Unidos.

 

RTI

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