Premio Tang a la Tecnología Biomédica para tres científicos de diferentes nacionalidades

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La 2ª edición del Premio Tang a la Tecnología Biomédica ha sido concedido a tres científicos: Emmanuelle Charpentier, Jennifer Doudna y Feng Zhang; “por el desarrollo del CRISPR/Cas 9 como una avanzada plataforma de edición del genoma que promete revolucionar la investigación biomédica y el tratamiento de diversas enfermedades”, según decía el jurado que concedió el premio.

 

El Premio Nobel taiwanés, Lee Yuan-tseh, presidente a su vez del Comité de Selección del Premio Tang, fue el encargado este domingo 19 de anunciar a los ganadores durante una conferencia de prensa en Taipéi.

 

El CRISPR/Cas 9 es una tecnología de edición del genoma única, que permite a los genéticos e investigadores médicos editar partes del genoma cortando, reemplazando o añadiendo partes a la secuencia de ADN.

 

Esta tecnología permite a los científicos identificar y mutar uno o más genes en el genoma de una célula de su interés y es considerado como el método de edición genética más simple, versátil y preciso que existe en la actualidad.

 

La investigación de esta técnica en el mundo académico comenzó en la década de los años 80 y, sobre estos descubrimientos, la microbióloga francesa, Emmanuelle Charpentier, identificó por primera vez el hecho de que hay dos especies de ARN que guían al Cas9 al gen que se quiere manipular.

 

Charpentier demostró, junto a la genetista estadounidense, Jennifer Doudna, que estos dos ARN pueden enlazarse juntos para convertirse en un solo ARN guía programable, y así identificar cualquier gen que se desee.

 

Según Lee Yuan-tseh, el desarrollo de su sistema de doble componente hizo posible una edición eficiente del genoma.

 

Por otra parte, y trabajando de manera independiente, el estadounidense de origen chino y biólogo sintético, Feng Zhang, informó por primera vez la adopción con éxito de la edición de un genoma de células de mamíferos y humanos con la técnica basada en Cas9. Zhang mejoró además las aproximaciones para una identificación simultánea de múltiples genes y la reparación de un gen de base homológica.

 

Charpentier, de 47 años, es en la actualidad la directora del Departamento de Regulación en Biología de las Infecciones en el Instituto Max Planck de Berlín para la Biología de las Infecciones. Nació en 1968 en Juvisy-sur-Orge, en el norte de Francia.

 

Jennifer Doudna, de 52 años, es catedrática de Química y Biología Molecular en la Universidad de Berkeley, California.

 

Por su parte, Feng Zhang, de 34 años, es actualmente profesor asociado del Departamento de Ciencias Cerebrales y Cognitivas y del Departamento de Ingeniería Biológica, ambos pertenecientes al Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT, siglas en inglés).

 

Los premiados compartirán un premio en metálico de 1,23 millones USD y una beca de investigación de algo más de 300 000 USD para ser utilizada en un periodo de cinco años. También recibirán medallas y certificados.

 

RTI

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