La artesanía de los botes dragón que no debe desaparecer

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Mascarones de proa de un bote dragón. (Foto: CNA)

Cada año se celebra la competencia de los botes del dragón en el festival del mismo nombre. Tradicionalmente estos botes se fabricaban de forma artesanal, es decir, totalmente hechos a mano. Aunque actualmente este oficio se ha perdido, aún hay un maestro de 78 años llamado Liu Qing-zheng, quien trabaja en este oficio desde los 18 años, heredándolo de su padre.

Con el avance de la tecnología, las empresas familiares que se dedicaban a esta labor fueron desapareciendo. La oficina de la ciudad de Yilan se niega a que este oficio quede en el olvido por lo que planean filmar un documental para registrar esta técnica única.

A la edad de 78 años, Liu aún insiste en que los botes de dragón hechos a mano son los mejores. Liu recalca que el requisito más importante para la producción de estos botes es la simetría, la curvatura y el ángulo de la tabla del barco. También comenta que, en un principio, su padre se dedicaba a la fabricación de botes convencionales, pero con el correr de los años el oficio viró hacia la realización de botes de dragón. Liu recuerda que el primer bote fue construido hace 30 años. Debido a la especial altura del dragón que él talla, el dragón parece tener más energía.

Los botes de dragón, además de ser embarcaciones que navegan en el río, también son obras de arte. Lamentablemente, el hijo de Liu ha decidido no heredar el negocio familiar. Por ello, la Oficina de la ciudad de Yilan realizará un documental para registrar cada detalle de producción y así preservar estas técnicas de construcción con el fin de preservar esta riqueza cultural.

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