Científico taiwanés: “La Tierra se encamina hacia una nueva Edad de Hielo”

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Shen Chuan-chou (segundo por la derecha) ha liderado el equipo científico taiwanés que ha estudiado las lluvias a lo largo de los últimos 3 milenios (Foto: RTI)

El 40 % de la población mundial vive en latitudes bajas, donde las lluvias suponen un tercio del conjunto del planeta. Taiwán se sitúa en la parte norte de esta franja. El Ministerio de Ciencia y Tecnología informó hoy de que el equipo liderado por el profesor Shen Chuan-chou, del departamento de Geología de la Universidad Nacional de Taiwán ha hecho un registro de la cantidad de lluvia caída en la zona del Indo-Pacífico durante 2700 años. Este estudio ha sido realizado durante los últimos diez años en la zona de Kelantan, en el sur de Tailandia.

Los datos recogidos muestran que en los últimos dos milenios la franja de lluvia estacional asociada a los trópicos se ha ido desplazando hacia el sur con una diferencia anual de 1 metro. A escala de siglos, entre 1390 y 1420, que coincide con el esplendor del reino de Angkor Wat en la actual Cambodia, se puede observar una incidencia especialmente grave de la cantidad de lluvias que pudo contribuir a la desaparición de este reino.

El profesor Shen señala que a la escala de milenios, el hemisferio norte ha ido perdiendo exposición a los rayos del sol en favor del hemisferio sur, lo que significa que este último ha ido soportando mayor cantidad de lluvias. La mayor o menor exposición al Sol también está relacionado con la aparición de edades de hielo. Nuestra época actual se situaría en el extremo final de la última glaciación, lo que significa que en un futuro próximo empezaremos a “caminar” hacia una nueva Edad de Hielo.

Shen Chuan-chou también señala que la tendencia a la sequía que está experimentando el hemisferio norte es muy parecida a la que se produjo en los siglos XI y XII, y XV y XVI, cuando hubo un desplazamiento de la franja de lluvias estacionales hacia el sur. Este es un proceso en principio natural, y el profesor Shen advierte de que no es posible asegurar que la actual tendencia a la sequía se deba al llamado “calentamiento global”; se necesitarían más datos y estudios ad hoc.

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