Una asistencia humanitaria internacional con enfoque local

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Las huellas de Taiwán

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Calls over Ridges es una ONG internacional que trabaja para garantizar la educación de los niños y está integrada por jóvenes. Los fundadores lanzaron la organización hace sólo cuatro años, mientras estaban en la universidad, y el miembro de mayor edad tiene tan sólo 25 años.

Además de los programas de estudio en el extranjero y las vacaciones de trabajo, en los últimos años ha habido un aumento en el voluntariado para viajes de servicio de asistencia en el extranjero a destinos como el sur de Asia, el sudeste de Asia y América Central y del Sur. Estos tipos de viajes se han vuelto bastante populares.

Calls over Ridges tiene sus raíces en esa tendencia. Los estudiantes de economía de la Universidad Nacional de Taiwán, Rikash Lin y Emily Tsai, construyeron una conexión con Nepal cuando eran estudiantes de segundo año y fueron allí en un viaje de servicio de asistencia internacional de corto plazo.

Dos meses después de haber regresado de su viaje de Nepal en febrero de 2015, en abril del mismo año Nepal fue sacudido por un gran terremoto de magnitud 7.8. Para proporcionar ayuda de emergencia por el desastre, decidieron establecer una organización sin fines de lucro e hicieron un llamamiento público para obtener fondos. Ese ha sido el camino inesperado de la creación de la organización Calls over Ridges.

La primera base de operaciones de Calls over Ridges fue Gorkha, siendo este un pueblo en el centro de Nepal, un lugar floreciente lleno de reliquias históricas que se ha deteriorado para convertirse en una ciudad montañosa aislada.

Los fundadores regresaron a la escuela primaria pública, donde una vez habían sido voluntarios, con las contribuciones recolectadas de 350 estudiantes, cada uno llevando cinco kilos de libros en inglés. Pero cuando abrieron el almacén de la escuela, descubrieron que había una caja tras otra llenas de libros de inglés sin usar, dejándolos perplejos. El director de la escuela explicó que le preocupaba que los estudiantes dañaran los libros y que las ONGs se negarían a proporcionar más recursos si se enteraban.

En ese momento, el equipo comenzó a darse cuenta de que, por mucho que organizaciones internacionales como la Cruz Roja y las Naciones Unidas se destacaran en brindar asistencia humanitaria rápida en Gorkha en un momento particular de necesidad proporcionando alivio inmediato, como después de un terremoto, no podrían resolver las causas profundamente arraigadas de la pobreza humana allí.

En consecuencia, si bien los objetivos finales de Calls over Ridges no están lejos de los de la mayoría de las ONGs internacionales (reducir la pobreza intergeneracional a través de la educación), Calls over Ridges, conscientes de las insuficiencias de los enfoques tradicionales de ayuda humanitaria, ha adoptado métodos operativos claramente diferentes.

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