Investigadores descubren conexiones neuronales en las moscas de posible aplicación a enfermedades humanas

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El equipo internacional de investigadores de la Academia Sínica autores del estudio. (Foto: RTI)

La Academia Sínica anunció este día 20 que un equipo internacional de su Instituto de Biología Molecular ha descubierto el funcionamiento de las señales electroquímicas neuronales, relacionadas con la sed y el hambre, utilizando el mapa nervioso del cerebro de la mosca drosófila. Este descubrimiento podría tener aplicaciones importantes para el tratamiento de la depresión y la anorexia, entre otras patologías. Los resultados de la investigación se publicaron este mismo mes en la revista Nature: Neuroscience.

Las sensaciones de hambre y sed son vitales para la supervivencia del cuerpo humano. Si se carece de dichas conexiones sensitivas, podría llevar a la deshidratación o desnutrición, provocando todo tipo de enfermedades.

La Academia Sínica señaló que los investigadores Lin Shu-wei y Bhagyashree Senapati, miembros de este equipo internacional, han descubierto por primera vez el neurotransmisor conocido como leucoquinina en el cerebro de una mosca drosófila, el cual regula ciertas conexiones neuronales que afectan al comportamiento de la mosca con respecto al agua o la comida.

El investigador Lin Shu-wei decía que enfermedades humanas como la depresión o la anorexia tiene mucha relación con el sistema neuronal. Si son capaces de establecer una analogía entre las conexiones neuronales clave de la drosófila y de los seres humanos, se estaría más cerca de encontrar métodos terapéuticos decisivos para estas enfermedades.

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