Manteniendo la tradición: el maestro de talla en madera Cai Rongxing

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Las huellas de Taiwán


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Cai Rongxing nació en una famosa familia de talladores de madera de Yilan. Su padre, Cai Huotu, fue el ganador de un Premio al Patrimonio de Arte Popular, y Cai aprendió su magnífica artesanía directamente de su padre y sus hermanos mayores. Además de esculpir muebles para templos como su padre y sus hermanos, Cai es especialmente hábil en la fabricación de moldes para pasteles y moldes para tortas de arroz. Insiste en tallarlas a mano, y espera transmitir la fabricación de moldes de pasteles en el futuro.

A través de medio siglo de tallado en madera, Cai no sólo se ha aferrado a las técnicas artesanales tradicionales, sino que ha mostrado una creatividad lúdica que se ha mantenido con el paso del tiempo. En 2010 ganó el Premio al Producto Cultural Destacado del Consejo de Asuntos Culturales. Sus llaveros en forma de moldes miniatura para pasteles de arroz tallados con apellidos chinos se han convertido en los recuerdos favoritos de los turistas y también en finos regalos que la Oficina de la Ciudad de Yilan entrega a los distinguidos visitantes extranjeros.

«Con el cuidado apropiado, mis moldes de pastel de arroz durarán 100 años sin romperse», dice Cai Rongxing, nacido en Yilan, su sonrisa revela su confianza y satisfacción en su propio trabajo. «Lo más difícil de los moldes para pastelillos de arroz es que hay que calcular correctamente el volumen del molde para obtener el peso del pastelillo requerido por el cliente.» Los moldes de los pasteles de arroz se tallan en una sola pieza de madera. Se necesita una gran habilidad y experiencia para seleccionar el material, calibrando con precisión la longitud, anchura y grosor, y para calcular con precisión la profundidad de la cavidad del molde.

«He hecho un molde de torta de arroz con una capacidad de 84 kilogramos», dice Cai, sonriendo orgullosamente. Cuando el Museo de Arte de Yilan abrió en 2009, la vista del enorme molde, de casi dos metros de altura, asombró a las multitudes que lo visitaban.

«El tallador de madera que más admiro es mi padre». Cuando Cai Huotu, ganador de un Premio al Patrimonio de Arte Popular, era joven, llevó a su esposa e hijos a la lejana Isla Heping en Keelung para un enfrentamiento con un artesano de Taipei. Cada uno era responsable de la talla de madera en uno de los dos lados de un mismo templo, y cada uno mostraba un estilo diferente. La historia de este evento sigue siendo un cuento local favorito hasta el día de hoy. Después de que Cai Rongxing se graduó de la escuela primaria, viendo lo duro que sus dos hermanos mayores tuvieron que trabajar llevando a cabo procesos como pulir, cepillar y tallar patrones bajo la estricta supervisión de su padre, pensó en abandonar la ardua vida del negocio familiar y dejar el hogar para encontrar su propia fortuna. Pero después de ver demasiadas de las coloridas atracciones del mundo exterior, se dio cuenta de que debía aceptar su destino, y regresó a casa para abrocharse el cinturón y aprender asiduamente de su padre y de sus hermanos mayores.

 

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