Agregando valor a los desechos

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Las huellas de Taiwán


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Los 4 millones de toneladas de limo que se acumulan en los embalses de Taiwán cada año son un continuo dolor de cabeza para nuestros organismos de gestión del agua. Cuando Kuo Wen-yi estaba  haciendo su doctorado en ingeniería civil en la Universidad Nacional de Cheng Kung hace más de una década atrás, el Consejo de Planificación Económica y Desarrollo (el actual Consejo Nacional de Desarrollo) pidió a su asesor, Huang Jong-shin, que investigara las aplicaciones para el limo que se desprendían de las altas tierras y se acumulaban en los embalses, y que eran difícil de eliminar.

El equipo de Huang desarrolló un método para reformar el limo de los yacimientos, convirtiéndolo en un aditivo de cemento permeable al gas y resistente al agua que también evita la eflorescencia. Estas propiedades lo hacen muy útil en la construcción y renovación. Una vez que Kuo terminó su carrera, formó TecHome, la primera empresa derivada de la Universidad Nacional de Cheng Kung, para vender el aditivo bajo la marca «Lotos».

Kuo admite que la transición de la I+D a la dirección de una empresa no ha sido fácil, señalando que construir un mercado es más difícil que desarrollar una tecnología. De hecho, la empresa de 13 años tardó siete años en obtener su primer beneficio. Cuando se le pregunta por qué no transfirió la tecnología a otra empresa y disfrutar de los frutos de su trabajo, responde: «Tuve que hacerlo yo mismo para mantener el espíritu y los ideales de la marca». La mayoría de las empresas buscan beneficios. Si no ganan dinero con algo en unos pocos años, se retiran del mercado».

La mayoría de los taiwaneses han visto eflorescencias en un hogar en algún momento. La ruptura de la superficie que puede causar en las paredes de cemento se conoce como «cáncer de pared» en Taiwán. La construcción moderna utiliza una gran cantidad de cemento, que absorbe la humedad más fácilmente de lo que la libera. El clima cálido y húmedo de Taiwán hace que la eflorescencia sea común y ha dado lugar a la creencia de que no puede ser tratada. Sin embargo, añadir el barro de Lotos al yeso de cemento utilizado para revestir una pared puede resolver completamente el problema.

Nini-Mumu es una marca de artículos para el hogar hechos de cemento. El fundador Ray Wu se había involucrado en el cultivo de suculentas, lo que llevó a la exploración de los recipientes de cemento que a menudo se utilizan para ponerlas en macetas. Wu, que disfruta haciendo cosas a mano, comenzó a experimentar con productos de cemento de varias compañías antes de ser cliente fiel de Lotos.

El centro de co-innovación de Lotos, en el centro de Tainan, es un lugar de encuentro para varios artistas que apoyan a Lotos, al servir como un estudio de artes y oficios y un espacio de comencialización, El Centro de co-innovación de Lotos está introduciendo a la gente a un lado diferente del cemento.

2 COMENTARIOS

  1. Importante el reciclado de todo lo más que se pueda. No hay que acordarse de cuidar la tierra solo el 22 de Abril.

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