La industria de la gelatina de aiyu

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Las huellas de Taiwán


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Conozcamos hoy sobre la gelatina vegetariana elaborada a partir de higo de aiyu de Taiwán.

El higo de aiyu salvaje (Ficus awkeotsang) es una vid que crece en las montañas y trepa por los troncos de los árboles. Como la mayoría de las especies de higos, vive en simbiosis con su propia variedad de avispas de higo, que actúa como su polinizador. Las enredaderas de higos de aiyu silvestres dan su mejor fruto en lo alto de las copas de los árboles, por lo que cosecharlas está lleno de peligros. Pero la Estación de Investigación y Extensión Agrícola del Distrito de Miaoli (MDARES por sus siglas en inglés) ha desarrollado dos nuevos cultivares de higos de aiyu de tierras bajas: Miaoli No. 1 y Miaoli No. 2, que son de alto rendimiento y más fáciles de cosechar. Los investigadores también han descubierto que las células embrionarias de higo de aiyu contienen agentes aclaradores eficaces de la piel, y están desarrollando productos cosméticos basados en estas sustancias, lo que aumenta el valor del higo de aiyu que es en sí un producto de bajo costo.

En el vivero de plantas que no está abierto al público, un sistema de riego automático está regando las plántulas verdes. Este es un banco de germoplasma o semillas que contiene 115 variedades de higo higo de aiyu, recolectadas en los últimos 20 años de bosques de montaña y zonas rurales de todo Taiwán por la MDARES.

El ingeniero Liu Mao-junn, quien ha trabajado en la MDARES durante 30 años, se apresura a ir a cualquier lugar donde hay una enredadera de higos de aiyu para recolectar esquejes o tallos. Por ejemplo, el banco de germoplasma incluye plantas propagadas a partir de una vid que se dice que tiene 100 años, que crece en un acantilado rocoso llamado Caoling en el condado de Yunlin. Liu cuenta: “Fuimos guiados al lugar por una familia que ha estado cosechando higos gelatinosos durante tres generaciones. La vieja vid todavía estaba dando muchos frutos, y sólo su tallo tenía el grosor de un brazo humano. Sin embargo, después de que se propagaron los esquejes, las plántulas resultantes no pudieron adaptarse al clima de las tierras bajas y no produjeron mucha fruta.

El banco de germoplasma de higos de aiyu tiene una amplia colección de variedades de higos de aiyu, cada uno con sus propios puntos fuertes. Pero ninguno se compara con las variedades Miaoli No. 1 y No. 2 desarrolladas por la MDARES en términos de rendimiento, adaptabilidad a los climas del norte, centro y sur de Taiwán, o de su contenido de pectina.

Gelatina de aiyu con limón.

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