Ciclismo en la planicie Chianan

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Las huellas de Taiwán

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En este viaje en bicicleta a la planicie Chianan, sur de Taiwán, conoceremos los paisajes y las historias que trascienden el tiempo.

Partiendo de la estación Beimen 北門 del Ferrocarril Forestal de Alishan, parece que nos transportamos a la época en que floreció la industria maderera, durante la época bajo el dominio japonés.

Si quiere aprender sobre la historia de la ciudad de Chiayi, y especialmente acerca de los edificios antiguos del período colonial japonés, los historiadores locales recomiendan tener como guía a Yu Kuo-hsin, propietario de la posada Yushan. Con muchos años de experiencia en este oficio, más el hecho de que su establecimiento se encuentra directamente frente a la estación de Beimen, Yu puede exponer con lujo de detalles sobre la historia del ferrocarril.

«Los edificios son un microcosmos de su época. Este lleva innumerables rastros de los diferentes períodos históricos por los que ha pasado. De hecho, antes de convertirse en un burdel, este edificio era un albergue. En el pasado, se detenían cuatro trenes al día en la estación Beimen. Algunos tomaban el tren hacia las montañas para trabajar en la industria maderera, mientras que otros iban de Zhuqi al centro de Chiayi para hacer negocios, por lo que alguien abrió una posada aquí para beneficiarse de este comercio. Yu cree que son las historias las que le dan a los edificios su carácter único.

Al recorrer en bicicleta el centro de Chiayi, ciertamente no hay escasez de pequeños restaurantes asequibles. Pero son los negocios que operan en edificios antiguos restaurados los que realmente llaman nuestra atención, y parece que la tendencia de renovar edificios antiguos ha estado creciendo continuamente. El Parque de Industrias Culturales y Creativas de Chiayi, cuya renovación fue finalizada en los últimos años, era antiguamente la destilería más antigua de Taiwán.

Saliendo de la ciudad de Chiayi, viajamos hacia el sureste por la carretera Provincial 1, pasando por el hito del Trópico de Cáncer y entrando en la zona tropical de Taiwán. Después de unos instantes entramos a la ciudad de Tainan, girando hacia la derecha entramos en la carretera de distrito Nro.84 y nos dirigimos a Jingliao, zona rural de Tainan en el Distrito Houbi.

Conocida como «la calle de dote», las calles de la antigua zona comercial de Jingliao están pavimentadas con ladrillos rojos y cuentan con edificios bajos en ambos lados. Uno de ellos es la Casa de la Familia Ruan, de 250 años de antigüedad, también conocida como la Farmacia Jing De Hsing, cuyo exterior evoca un ambiente de la Dinastía Qing en Taiwán. En la misma calle se encuentra la antigua Pensión de la Familia Huang, una parada para hombres de negocios que viajaban entre Chiayi y Tainan en el período colonial japonés. Los viajeros solían pasar la noche allí y continuar sus viajes al día siguiente. Aunque la pensión cerró en la década de 1950, Huang Yongquan, bisnieto de su fundador, sigue dirigiendo una posada en las cercanías y es también un historiador y guía local.

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