Investigadores de árboles y topógrafos forestales de Taiwán

0
18
Las huellas de Taiwán

Entre aquí para escuchar

Podcast

¿Cómo se sabe uno o describe qué tan alto es un árbol? Por ejemplo, la Taiwania (Taiwania cryptomerioides) es la especie arbórea más alta del este de Asia, y los indígenas Rukai de Taiwán la describen como el árbol que «toca la luna». Rebecca CC Hsu del Instituto de Investigación Forestal de Taiwán adopta un enfoque diferente, midiendo la altura de estos árboles trepando por ellos.

Hsu es una investigadora de ecología forestal con un interés especial en las plantas epífitas que crecen en el dosel del bosque, por lo que la técnica de subir a un árbol es primordial en su trabajo. Al principio, adoptó los métodos de sus predecesores de recolectar plantas y semillas, clavando espigas en forma de L en los árboles para poder trepar. Más tarde, adaptó las técnicas de escalada.

Además de su trabajo sobre epífitas, Hsu también tiene interés en encontrar árboles gigantes. Como siempre pasaba mucho tiempo en las copas de los árboles, comenzó a preguntarse qué tan altos podrían crecer los árboles y qué factores influyeron en su crecimiento.

En el inicio de su búsqueda para encontrar los árboles más altos de Taiwán, obtenía información boca en boca de profesionales forestales o usaba un clinómetro y cálculos trigonométricos para hacer estimaciones. Hoy en día está utilizando dispositivos y técnicas más avanzadas como el Lidar, un dispositivo de láser aerotransportado. Ella trabaja con Wang Chi-kuei, profesor del Departamento de Geomática de la Universidad Nacional Cheng Kung, y su equipo, aplicando un algoritmo a los datos recopilados por un programa de enuesta LiDAR (de detección por luz y alcance) en toda la isla encargado por el Ministerio del Interior luego del tifón Morakot en 2009.

La técnica aprovecha la capacidad de los rayos láser para penetrar en el dosel del bosque y trazar un modelo de la altura de las copas de los árboles y la topografía del suelo. Después de usar los datos LiDAR para identificar las áreas con especies de árboles más antiguos, Hsu luego va personalmente con un equipo de exploración. En 2019, descubrieron el árbol más alto de Taiwania encontrado hasta ahora en Taiwán. Mide 72,9 metros, el árbol se encuentra en los tramos superiores del Arroyo Nankeng en el monte Dashueshan.

Hsu y su equipo también escalaron con éxito un alcanfor gigante de 46,4 metros (Cinnamomum camphor) en la aldea Shenmu del condado de Nantou, y lo incluyeron en el sitio web de Monumental Trees como el árbol de alcanfor más alto del mundo.

Gran parte de la investigación científica surge de la curiosidad de los investigadores. Pero la curiosidad puede provocar una gran resonancia. En 2017 se lanzó un proyecto para hacer fotos isométricas de especímenes de Taiwania. Invitaron a un equipo fotográfico de The Tree Projects, con sede en Tasmania a venir a Taiwán a tomar fotos isométricas de tres grandes árboles conocidos como las «Tres Hermanas», ubicadas a lo largo de la Ruta Forestal 170 del Área forestal de Qilan.

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here